Logiciel libre

Logiciel ouvert , Logiciel au code source ouvert , Logiciel au code source libre

« Free software » , « Open source software »

Un logiciel libre (« free software » ou « open source software » en anglais) est un logiciel livré avec l’intégralité de son code source de manière à ce que ses utilisateurs puissent l’exécuter, l’étudier, le modifier, l’améliorer, le copier et le redistribuer en toute légalité. Ainsi, compte tenu de son ouverture et de son accessibilité, il peut, dans un contexte de développement coopératif et communautaire, évoluer de façon continue vers une version toujours plus perfectionnée.

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Un logiciel libre (« free software » ou « open source software » en anglais) est un logiciel livré avec l’intégralité de son code source de manière à ce que ses utilisateurs puissent l’exécuter, l’étudier, le modifier, l’améliorer, le copier et le redistribuer en toute légalité. Ainsi, compte tenu de son ouverture et de son accessibilité, il peut, dans un contexte de développement coopératif et communautaire, évoluer de façon continue vers une version toujours plus perfectionnée.

Caractéristiques
Un logiciel libre se définit par opposition à la notion de logiciel « non-libre », « privateur » ou « propriétaire », qui ne peut être partagé ni adapté en fonction des besoins de l’utilisateur, car son créateur demeure maître de son code source et en conserve tous les droits.

De la même façon que la majorité des logiciels, un logiciel libre est protégé par le droit d’auteur. L’auteur (ou créateur) exerce son droit en distribuant le logiciel accompagné d’une licence dite libre qui énumère les droits qu’il choisit d’octroyer aux utilisateurs (ou modificateurs). Par conséquent, le créateur d’un logiciel libre renonce à l’exclusivité que confère le droit d’auteur.

La dénomination « libre » ou « free » ne fait pas référence au prix du logiciel, mais à sa liberté d’utilisation. Ainsi, un logiciel libre peut être gratuit ou payant.

Le système d’exploitation libre Linux, le navigateur Web Mozilla Firefox, la suite bureautique OpenOffice ou encore PDFCreator sont des exemples connus de logiciels libres.

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