Format ouvert

Format libre

« Open format »

Un format ouvert (« open format » en anglais) est un format de données dont les spécifications techniques sont publiques, sans restriction légale d’accès ou d’utilisation fixée par son auteur.

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Un format ouvert (« open format » en anglais) est un format de données dont les spécifications techniques sont publiques, sans restriction légale d’accès ou d’utilisation fixée par son auteur.

Format de données
Un format de données est ce qui permet à un logiciel d’interpréter les données d’un fichier. C’est une convention utilisée pour représenter et stocker des données. Lorsque les données sont stockées dans un fichier, on parle de format de fichier. Une telle convention permet d’échanger des données entre différents logiciels, directement ou par l'intermédiaire d'un fichier.

Il existe des formats de fichiers pour chaque type d’information : un texte, une image, un son, etc. Les formats des fichiers sont habituellement indiqués par leur extension, un suffixe, souvent composé de trois lettres précédées d’un point, attaché au nom de fichier (.doc, .pdf, .jpg, .png, etc.).

Caractéristiques
Un format ouvert est créé dans un but d’interopérabilité, c’est-à-dire qu’il offre la possibilité d’échanger des fichiers avec d'autres utilisateurs équipés de matériels ou de logiciels différents sans restriction d’accès, ni de mise en œuvre. Un document enregistré dans un format ouvert est donc indépendant du logiciel utilisé pour le créer, le modifier, le lire ou encore l’imprimer.

Les formats de fichiers TIFF et HTML sont des exemples de formats ouverts.

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