Fab Lab (atelier de fabrication numérique)

Un Fab Lab, l’abréviation de « Fabrication laboratory » en anglais, est un atelier de fabrication numérique. C’est un lieu ouvert au public mettant à la disposition de ses utilisateurs des ressources techniques, technologiques et humaines (machines, outils, logiciels, procédés, savoir-faire, mentors) nécessaires à la création et à la fabrication d’objets et de projets de toutes sortes qui répondent à un besoin personnel ou collectif.

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Un Fab Lab, l’abréviation de « Fabrication laboratory » en anglais, est un atelier de fabrication numérique. C’est un lieu ouvert au public mettant à la disposition de ses utilisateurs des ressources techniques, technologiques et humaines (machines, outils, logiciels, procédés, savoir-faire, mentors) nécessaires à la création et à la fabrication d’objets et de projets de toutes sortes qui répondent à un besoin personnel ou collectif.

Origine et évolution
Le concept de Fab Lab est né d’une initiative du Center for Bits & Atoms du MIT (Massachussets Institute of Technology) afin de démocratiser les processus de conception, de prototypage et de fabrication d’objets. L’un des objectifs de cette expérimentation était de donner un accès public à des outils et des machines (numériques ou non) pour observer l’utilisation qui en serait faite au quotidien sans contraintes académiques.

Constatant le succès de cette idée, un programme, une fondation ainsi qu’une Charte des Fab Labs ont été mis en place, ce qui a permis l’émergence d’un réseau d’envergure internationale. Le concept s’est également adapté aux diverses spécificités et contraintes locales. Par exemple, les utilisateurs de Fab Labs aux moyens plus modestes ont la possibilité de fabriquer eux-mêmes la plupart des machines qu’ils utilisent ou encore d’employer pour la réalisation de leurs projets des ressources et des matériaux disponibles localement. D’autres peuvent également soutenir des entreprises en leur fournissant des services-conseils ou encore en leur offrant la possibilité de réaliser des prototypes. Le concept de Fab Lab a même été adopté par des écoles pour en faire des plateformes éducatives axées sur le projet et l’expérience pratique et directe.

Objectifs
Un Fab Lab est un lieu de recherche, de création, de conception, d’exploration, d’expérimentation et de réalisation. Il invite aussi à la découverte, au jeu et à la coopération. Il vise à faciliter l’accès aux outils et aux technologies en vue de stimuler l’expression, l’innovation et l’inventivité personnelles, de même que l’apprentissage par la pratique et par le mentorat.

Caractéristiques
Pour porter l’appellation officielle Fab Lab, un atelier de fabrication numérique doit respecter les exigences suivantes :

  • être ouvert au public gratuitement ou en échange de services bénévoles (formation, animation, entretien, etc.).
  • déclarer adhérer et souscrire à la Charte des Fab Labs (http://fab.cba.mit.edu/about/charter/).
  • participer activement au réseau international des Fab Labs, et non pas agir en vase clos, en échangeant et partageant des connaissances, l’état d’avancement des recherches, des designs, des plans, des codes, des logiciels, etc.
  • partager avec le reste du réseau un ensemble d’outils, de matériaux et de processus communs pour faciliter les échanges, l’entraide et la collaboration. 

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